Suomalaisten geneettinen hienorakenne

Kiinnostaako oma perimämme? Nyt sitä on nimittäin tutkittu geneettisin menetelmin. Suomalaiset ovat geneettisesti ainutlaatuinen kansa pienen perustajajoukon ja maan eristyneisyyden takia. Suomalaiset kantavat esimerkiksi suomalaisille ominaista tautiperimää, joka on peruja pieneltä kantaväestöltämme. Vasta julkaistussa tutkimuksessa (Kerminen ym. 2017) tarkasteltiin suomalaisten geneettistä hienorakennetta ennen 1950-lukua, kun muuttoliike ei ollut vielä vaikuttanut geeniperimäämme.  Tutkijat ryhmittelivät suomalaiset geeniperimältään…… Jatka artikkeliin Suomalaisten geneettinen hienorakenne

Dinosauruksia syövät sammakot

Hetkonen, menikö otsikko nyt ihan oikein päin? Uuden tutkimuksen mukaan kyllä, muinaisilla sammakoilla oli niin paljon puruvoimaa, että ne olisivat pystyneet syömään samaan aikaan eläneitä pieniä tai hyvin nuoria dinosauruksia. Beelzebufo oli muinoin myöhäisliitukaudella, n. 65–70 miljoonaa vuotta sitten elänyt suurin tunnettu sammakko. Se oli n. 40 senttinen ja painoi n. 4 kg. Sammakoilla on…… Jatka artikkeliin Dinosauruksia syövät sammakot

Tarinoita dodon luista

Dodo oli kyyhkysille sukua oleva suuri lentokyvytön lintu, joka asui Mauritiuksen saarella Intian valtamerellä. Dodo (Raphus cucullatus) eli drontti on yksi tunnetuin esimerkki ihmisen aiheuttamasta sukupuutosta. Dodo kuoli sukupuuttoon vain sata vuotta sen jälkeen, kun ensimmäiset merenkävijät havaitsivat sen 1500-luvun loppupuolella. Mauritiuksen saarella ei ollut lainkaan luontaisia petoja, joten lentokyvytön ja ihmiseen tottumaton dodo oli…… Jatka artikkeliin Tarinoita dodon luista

Merikäärmeiden raidat katoavat saasteiden takia

Tyynellä valtamerellä elää eräs merikäärmelaji, tieteelliseltä nimeltään Emydocephalus annulatus, josta tavataan sekä mustia että raidallisia yksilöitä. Tietyillä alueilla elävät merikäärmeet olivat lähes kaikki mustia ja toisilla alueilla taas raidallisia. Tutkijoita askarrutti miksi merikäärmeistä on tullut mustia osalla alueista? He havaitsivat, että mustat muodot ovat huomattavasti yleisempiä teollistuneilla alueilla, joten teollisuuden päästöt aiheuttavat tummien melanististen muotojen…… Jatka artikkeliin Merikäärmeiden raidat katoavat saasteiden takia

Panssaroidulla dinosauruksella saattoi olla suojaväritys

Liitukausi oli vaarallista aikaa. Suuretkin kasvinsyöjädinosaurukset tarvitsivat suojaväriä piiloutuakseen petodinosauruksilta, osoittaa uusi tutkimus. Brown ja muut tutkijat tarkastelivat upeasti säilynyttä 110 miljoonaa vuotta vanhaa nodosauruksiin kuuluneen panssaroidun dinosauruksen fossiilia. Se oli niin hyvässä kunnossa, että dinosauruksen väri pystyttiin määrittämään suomujen orgaanisen aineksen kemiallisen analyysin perusteella. Sen mukaan panssaroidutkaan dinosaurukset eivät olleet turvassa lihansyöjädinosauruksilta vaan omistivat suojavärin.…… Jatka artikkeliin Panssaroidulla dinosauruksella saattoi olla suojaväritys

Tältä maailman ensimmäiset kukat näyttivät

Kukkakasvit eli koppisiemeniset kehittyivät n. 140 miljoonaa vuotta sitten dinosaurusten aikakauden loppupuolella.  Nykyisin koppisiemeniset ovat maailman monimuotoisin kasviryhmä ja lajeja on jopa 300 000.  Ensimmäisten kukkakasvien ajalta ei kuitenkaan ole olemassa fossiileja, joista voisi päätellä miltä nämä ensimmäiset kukat näyttivät. Kansainvälinen tutkijatiimi pystyi kuitenkin vastikään rekonstruoimaan näiden ensimmäisten kukkien ulkonäön nykykukkien rakenteen ja niiden sukupuun perusteella.…… Jatka artikkeliin Tältä maailman ensimmäiset kukat näyttivät

Koirien ystävällisyys on niillä geeneissä

Koirat tulevat häntä heiluen meitä vastaan, hyppivät syliimme ja nuolevat kasvojamme. Koiria on tituleerattu jopa ihmisen parhaaksi ystäväksi. Nyt uudessa tutkimuksessa on löydetty viitteitä siitä miksi koirat ovat niin ystävällisiä ihmisiä kohtaan ja haluavat miellyttää meitä. Koirat ovat hypersosiaalisia, mikä tarkoittaa erityistä taipumusta hakeutua sosiaaliseen kontaktiin. Ihmisillä tunnetaan Williamsin oireyhtymä, jonka yhtenä oireena on hypersosiaalisuus,…… Jatka artikkeliin Koirien ystävällisyys on niillä geeneissä